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13. Dezember 2007

Patentanmeldung: Natürliche Killer-Zellen gegen Krebszellen aktiviert

Forscher der Universitätsmedizin Göttingen haben einen Weg gefunden, wie natürliche Killer-Zellen gezielt gegen Krebszellen aktiviert werden können. Das Ergebnis aus der Grundlagenforschung ist zum Patent angemeldet. Die Nutzungsrechte daran wurden jetzt erfolgreich an ein Biotech-Unternehmen lizenziert.

Der Lizenzvertrag mit dem Unternehmen bringt finanzielle Unterstützung für die Forscher und ihre weiteren Forschungen und Geld für die Universitätsmedizin Göttingen. Vermittelt wurde der Vertrag von der MBM ScienceBridge GmbH, der Technologietransferorganisation der Georg-August-Universität Göttingen.

"Die gezielte Aktivierung natürlicher Killer-Zellen könnte neue Perspektiven für die Immuntherapie bestimmter Krebsarten eröffnen", sagt Priv. Doz. Dr. Ralf Dressel aus der Abteilung Zelluläre und Molekulare Immunologie (Direktor: Prof. Dr. Jürgen Wienands) an der Universitätsmedizin Göttingen. Der Weg für eine Behandlung von Krebs, den er und sein Team gefunden haben, setzt da an, wo Krebszellen sich für ihr Überleben im Körper einsetzen.
 
Krebszellen sind im Körper häufig Stress ausgesetzt, zum Beispiel weil sie nicht optimal mit Sauerstoff oder Nährstoffen versorgt werden. Die Immunologen um Dr. Ralf Dressel haben festgestellt, dass Krebszellen im Tiermodell (Mäusen) langsamer wachsen als Kontrollzellen, wenn sie große Mengen des Stressproteins HSP70 herstellen. Krebszellen, die HSP70 produzieren, bilden auch keine Metastasen mehr, sie "streuen" nicht. Das Forscherteam um Privatdozent Dr. Ralf Dressel erklärt sich diesen Effekt so: Das Stressprotein HSP70 aktiviert offenbar so genannte "Natürliche Killer (NK)-Zellen". Diese Killer-Zellen "haben die Lizenz", Krebszellen zu töten, wenn diese bestimmte Merkmale auf ihrer Zelloberfläche aufweisen.
 
In Tumoren werden durch den zellulären Stress weitere Moleküle, so genannte NKG2D-Liganden, produziert. Diese werden von aktivierten Killer-Zellen erkannt und veranlassen sie, die Krebszellen zu töten. Diese Erkenntnis gilt zunächst nur für Mäuse: Die Stressproteine HSP70 und NKG2D-Liganden, die auf verschiedene Stresssignale reagieren, können gemeinsam das Immunsystem gegen Krebs aktivieren und so eine Streuung (Metastasierung) bei Krebserkrankungen verhindern.
 
Das Göttinger Team untersucht nun, ob auch menschliche Killer-Zellen durch HSP70 aktiviert werden können. "Wir hoffen, dass diese Zellen in Zukunft genutzt werden können, um menschliche Krebsarten zu behandeln, die NKG2D-Liganden aufweisen", sagt Dressel.
 
Die Ergebnisse der Grundlagenforschung wurden von Wissenschaftlern aus den Abteilungen Zelluläre und Molekulare Immunologie, Hämatologie und Onkologie, Genetische Epidemiologie und Medizinische Statistik der Universitätsmedizin Göttingen sowie der Technischen Universität München, der Universität Würzburg und des Deutschen Primatenzentrums in Göttingen gewonnen. Beteiligt waren zudem Doktoranden und Mitglieder des Göttinger Graduiertenkollegs "Die Bedeutung genetischer Polymorphismen in der Onkologie: Von den Grundagen zur individualisierten Therapie". Die Zusammenarbeit mit den Münchener Wissenschaftlern erfolgt im Rahmen des Europäischen Verbundprojekts TRANS-NET.
 
Weitere Informationen:
www.med.uni-goettingen.de
www.sciencebridge.de

Ansprechpartner

Barbara Fink, MBM Science Bridge GmbH
Telefon: 0551 / 30724151
Priv.-Doz. Dr. Ralf Dressel, Georg-August-Universität Göttingen - Universitätsmedizin, Abteilung Zelluläre und Molekulare Immunologie
Telefon: 0551 / 39-5884